THIS IS TEXAS
Riding Gravel Locos is one of those things the team is looking forward to every year. It is just a vibe. For us, Dutch cowboys, it feels like a complete western film set, but it is very much real and we are loving every minute. Stefan and Laurens arrived at Dallas Int. Airport on Wednesday May 15th. They quickly took their jetlag towards Hico to get settled for the next few days. Nothing better to get rid of a long flight, than to sit in the sun, in front of an Airstream Classic Trailer on a RV Park, putting the bikes back together. The next day, sadly, the weather changed for the worse. It was time to do a recon of the course, which meant four hours in the pissing rain. The Dutch Mafia was represent, full force: Niki Terpstra as the undisputed dictator, Ivar Slik - your UNBOUND WINNER 2022, Jasper Ockeloen - winner of Gravel Locos ’22 and Thijs Zonneveld - journalist and beach race podium beast, joined Lau and Stefan. However, the amount of rain caused some flooding, which was a risk for the cyclists, as they had to do river crossings as well. A part of the course was taken out later that day and shortened by 15 kilometers. On Friday, they did a last small recon and called it a day. The sun came back and they had a great bbq at the ranch where they were staying to get the carbs in for the next day. Saturday Race Day The course, now 237 kilometers long, was gonna be a tough one with some nasty climbs and the return of the scorching Texas sun. To make things even more interesting, the peloton started off as if they were chased by the devil himself. Apparently, there was a rumor, that the Dutch Mafia wasn’t the only alliance active today. A couple of French-Canadian riders were said to be the answer to the reign of the Dutchmen and there was no time to do some fact checking as the pace quickened and the peloton soon came down to only 25 man. Lau flatted after 33 kilometers. Not the best time, but, hey, is there ever a good moment? He could resolve it quickly, by using a plug and pumping some CO2. The bad news was he had to chase the group on his own for about 35 kilometers. Just as he rejoined them, a few men decided to take off. Sebastian Schönberger was one of them, a guy who had already impressed him in Austria. Jasper Ockeloen managed to grab his wheel, but the rest of the Mafia had to take a moment to catch their breath. After 80 kilometers and three steep climbs, the group rejoined them and immediately formed a front group of about 11 riders, including Laurens, hanging on a thread. The second rest stop came just in time and forced the group to have a two minute break to supply on food and water. Although the second group rejoined them shortly after this stop, it quickly fell apart again, leaving both Thijs Zonneveld and Sebastian Schönberger with flats. It appeared the winner was going to be in this final group. An unknown man in black took off, having the advantage of being the underdog. Nobody really knew what he was capable of and the riders in the group itself were too eager to win themselves, so there was no real commitment to work together to get this Canadian fellah back. He rode in front for an amazing 100 kilometers, by only 3 minutes. The best of the rest was Niki, getting the help of his fellow Dutch men in the finale, to shake off his opponent Adam Roberge (CAN). Who knew this Canadian Mafia thing was going to be a real threat :) LtD crossed the finish line at a 9th place, happy with the performance. Stefan had a great day on the bike too. He found himself in a group of similar riders, only to find out halfway, that they were going to take a left for the shorter route. The rest of the race was long and hot, but satisfying nevertheless. Taking a 44th place in the GC, he found himself amongst the top 10 of his age group 40-49 year olds. A big personal succes. After the finish, the gang all went to the Cuban rest stop down the parcours, to help out the volunteers and to enjoy the event from a different angle. Later that evening, they celebrated Niki’s 40th birthday with shots at the local saloon. They had a blast. The next day Stefan flew back to Holland and Laurens picked up Thomas Dekker to continue the mid-western vibes for another two weeks, as a preparation for UNBOUND GRAVEL on June 1st. UPDATE:  A few days after the event, our friend and Dutch Mafia colleague Ivar Slik crashed into a car just outside Bentonville, Arkansas, where he was preparing for UNBOUND and was taken to the hospital. He has a severe concussion, a broken nose and a small fracture of the skull. He is conscious and will hopefully feel better in a few days, but this news is of course a big shock. We wish him a speedy recovery.    Photo credits go to Velophoto and Stefan Bolt
REBOUND RIDES
JOIN THE REBOUND RIDES IN HOLLAND Fiets REBOUND dit jaar niet vanaf je voordeur, maar join één van de kandidaten van The Long Way Home! Met verzorgde ruststop en, uiteraard, verplichte afterparty met bier en burgers. Ben jij #TeamPolly, #TeamSophie, #TeamWilly of #TeamJarle? Neem je vrienden mee op deze onvergetelijke dag! Algemene informatie Start & finish is bij Vakantiepark De IJsvogel in Voorthuizen zaterdag 1 juni. Tussen 05.30-05.45 uur verzamelen, 06.00 uur start. Er zijn meer dan genoeg parkeerplekken op het terrein. Belangrijk: navigeer op Apeldoornsestraat 58 in Voorthuizen, dan kom je bij de juiste parkeerplek en startpunt terecht. Uiteraard sluiten we de dag af met met de 'verplichte' afterparty, een herstelbiertje van Kwaremont en burgers van The Bastard. Live Slow Ride Fast style! We zijn te gast op een vakantiepark, hou dus bij aankomst, tijdens de afterparty en bij vertrek rekening met andere gasten. Good to know: er is geen douchegelegenheid na de rit. Aanmelden Meld je gratis aan via michelle@liveslowridefast.com en geef daarbij aan naar welk team je voorkeur uit gaat. RoutesDan het belangrijkste: de routes! Gemaakt door niemand minder dan Erwin Sikkens. Een paar belangrijke punten: De vier routes zijn in grote lijnen gelijk, allemaal 320 km met veel gravel. Het verschil in routes zit vooral in de hoeveelheid onverharde paden en de route van Jarle gaat als enige over de Posbank. We raden je aan op een gravelfiets te rijden. Enkel de route van Polly is racefiets friendly. Alle vier de routes stoppen op ongeveer de helft van de afstand bij FuturumShop in Apeldoorn voor een ruststop, waar je bidons kunt bijvullen en de voorraad sportvoeding kunt aanvullen. #TeamPolly ⭐️⭐️ 322 km, 50% onverhard, 1120 hoogtemeters: klik hier voor de route. #TeamSophie ⭐️⭐️⭐️322 km, 60% onverhard, 1160 hoogtemeters: klik hier voor de route. #TeamWilly ⭐️⭐️⭐️⭐️322 km, 70% onverhard, 1150 hoogtemeters: klik hier voor de route. #TeamJarle ⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️322 km, 75% onverhard, 1350 hoogtemeters: klik hier voor de route.Let op: voor deze route heb je een dagpas van Natuurmomenten nodig. Of download direct de GPX files Afleveringen met de vier kandidaten terug kijken? Check ons YouTube kanaal voor de eerste drie afleveringen.
PROJECT RUTA DEL SOL ALTERNATivo
'' Een pequeño-ontsnapping in de pampa's del corazon'' Waarom noemen we een fietstocht van A naar B een avontuur, en een fietstocht van A terug naar A, nou ja, een fietstocht? De beste ideeën zijn vaak de eenvoudigste. Vooral in het begin. Pas als de uitvoering van het idee begint, beginnen de problemen. Er zijn allerlei praktische redenen waarom sommige van de beste ideeën nooit het levenslicht hebben gezien. Nou, deze keer niet. Dit idee had ook geen specifieke reden nodig, behalve de honger naar vrijheid en avontuur. Het kwam zomaar uit de lucht vallen. Het idee: laten we naar een zonnige plek reizen en fietsen. Drie nachten en vier dagen. En om het allemaal wat minder voorspelbaar te maken, hebben we voor deze reis een paar voorwaarden gekozen: zon, asfalt (van dat grappige compacte grindspul) en een lange, onbekende route van A naar B. A werd Madrid. B werd Valencia. De zon speelde hard to get. En op de een of andere manier werd het asfalt zo nu en dan grind. Dit is onze alternatieve stijl Ruta del Sol. Dit is Roger, een vriend van mij. Roger is koning als het om logistiek gaat (erg handig als je van A naar B wilt gaan). Vandaar de mobiele telefoon in zijn hand. Hij regelde een koerier (duur - vraag niet) om onze fietstassen van Madrid naar Valencia te brengen. Vanuit het kloppende hart van Madrid - Estadio Santiago Bernabeu vertrokken we naar onze eerste etappe. We dachten: waarom zouden we niet meteen aan de eerste 100 kilometer beginnen? Op de fiets het centrum van Madrid verlaten bleek nog niet zo eenvoudig en voor we het wisten verdween het aarzelende voorjaarszonlicht in de schemering en al snel werd het pikdonker. Deze plotselinge overgang deed ons stoppen om even snel naar het hotel te bellen: ''Wij zijn een poco mas tarde, is de keuken nog in orde?'' Dag 2. Km 5 vanaf 220. We hebben een grote dag voor de boeg en wat wij Project Ruta del Sol noemden doet zijn naam niet eer aan. Het is koud, het is nat en het is mistig. Een kleine tegenvaller. Zwijgend gaan wij verder. Zo nu en dan houden we de sfeer erin met grapjes als: ''Wat een geweldig uitzicht toch?'' We zijn nog maar net begonnen, dus we kunnen de situatie nog steeds belachelijk maken. Maar serieus, wat een leeg landschap. We trekken een vergelijking met de Amerikaanse Heartlands. En omdat we alles een Spaanstalige naam hebben gegeven, noemen we dit gebied de 'Pampas Corazon'. Dag 2. Km 70 van 220. We hebben eten en drinken nodig. En misschien nog wel belangrijker: warmte. We passeren veel verlaten dorpjes en komen terecht in Bar Los Cerillos, waar een open haard is. Zelfs in de dorpen voelt het nog steeds als op de Pampas: niemand daar. Geen winkels of bars en als die er zijn, is deze gesloten. ''Maar deze mensen moeten toch ook eten?'' vraag ik Roger, die druk bezig is met het checken van Google Maps. Zijn antwoord zegt genoeg: ''Welke mensen?'' Dag 2. Km 120 van 220. Om de boel wat op te fleuren, heb ik stiekem een ​​stukje grind aan onze route toegevoegd. Ik vond het een geweldig idee, maar in werkelijkheid bleek het een boobytrap voor Roger te zijn. Hij heeft een lekke band en hij is not amused. Hij geeft niets om de schoonheid van het landschap, dat naar mijn mening ten goede is veranderd. Een bleek lentezonnetje begint te schijnen en de prachtige Laguna de Bezas presenteert zich aan ons. Ik heb nog nooit in mijn leven groener water gezien. Binnen 30 minuten gingen we van de ene wereld naar de andere. Als we na een uur weer op de asfaltweg komen, komt er een hipsterachtige Spanjaard naar me toe en zegt: ''Volgende keer maar met de grindfiets komen, want je bent nu in Montañas Vacias.'' Later die avond in het hotel , Ik herinner me wat de man zei en google de naam. Er gaat een fantastische wereld voor mijn ogen open, die ook wel het Spaanse Lapland wordt genoemd. De volgende keer neem ik de Diverge mee. Als bikepackende Nederlanders zijn wij in deze regio volledig afhankelijk van Repsols en Pueblos. Elke keer dat we er een passeren, gaan we naar binnen en storten we ons op voedsel en water. Het is alsof je 's nachts in je slaapzak ligt en eruit moet om te plassen - doe het gewoon, aarzel niet. De volgende Repsol zou nog eens 50 kilometer verderop kunnen zijn. En nog iets over de bars: hoe 'cerrado' ze er ook uitzien, er is altijd wel een geheim woord dat je kunt gebruiken om hun keuken te openen. Het enige dat je altijd kunt bestellen: bocadillo. Con queso is goed. Conjamon nog beter. En con tomate y tortilla is gewoon de hemel. Dit is de Torre Mudejar de El Salvador. De route doorkruist een vrij onbekend, niet-toeristisch gebied en we zijn benieuwd wat het landschap ons gaat brengen aan vegetatie, wegen, bergen en stadjes. We passeren zoveel pittoreske en volkomen Spaanse stadjes, maar er zijn twee steden in het bijzonder die adembenemend zijn; Teruel en Albarracin. Je zou het inderdaad eens moeten googlen. In het centrum van Teruel vinden we een overnachtingsplek. Het ligt op het platteland op een plateau op 915 meter hoogte, op de kruising van de twee rivieren Alfambra en Guadalaviar, en staat bekend om zijn vele Mudéjar-structuren. Nogmaals, je zou het eens moeten googlen. Op dag drie kwam de zon. Om het plotselinge lentegevoel te versterken, waren de wegen van Aragon bedekt met bloesembladeren. Iedereen die wel eens een paar dagen achter elkaar op zijn of haar fiets heeft gezeten, weet dat er altijd lastige stukken zijn. Maar ook op de fiets beleef je deze geweldige geluksmomenten. Dit was er één van. Valencia ligt op zeeniveau. Teruel, het startpunt van dag drie, ligt op ruim 900 meter hoogte. Het spreekt voor zich dat dag drie een goede dag was. Zon, warmte, veel stadjes met bars, bloesem en veel lange, lange wegen, sommige omhoog, maar de meeste naar beneden. Hemels. De Spanjaarden zijn goed in veel dingen, maar snoep maken hoort daar niet bij. Je vraagt ​​jezelf af: ''Hoe moeilijk kan het zijn?'', maar zelfs hun snoepjes in Haribo-stijl zijn vreselijk. Dit is vooral moeilijk als je veel moet rijden en jezelf moet bijtanken met suikerhoudend spul en water. Godzijdank voor Oreo. Siempre mas Oreo, nietwaar? Er gaat niets boven het binnenrijden van een bruisende grote stad na ruim 500 kilometer rechte wegen, natuur en veel stilte. En Valencia binnenrijden is de kers op de taart. Met bruisende straten, gelach en een gastvrije 21 graden Celsius bereiken we onze bestemming. Dit brengt mij terug bij mijn eerste vraag. Waarom zou je van A naar B gaan in plaats van van A naar A? Waarom het gedoe om van Madrid naar Valencia te reizen in plaats van een gemakkelijk rondje langs de kust? Het antwoord is eenvoudig. Je laat iets achter waar je nooit meer naar terug zult gaan. Althans, niet op deze reis. Het voelt alsof het allemaal aan jou is, de goede en de slechte beslissingen. Er is geen weg meer terug, alsof je het huis verlaat zonder je sleutels. En het allerbelangrijkste: je bestrijkt een veel groter gebied om in te spelen. Het feit dat je door moet gaan, zorgt ervoor dat je plekken ziet waar je waarschijnlijk nooit zou komen. De berg die u vanuit het hotel afdaalt, hoeft u aan het eind van de dag niet meer te beklimmen. Het draagt ​​allemaal bij aan dat gevoel van vrijheid en avontuur, wat de belangrijkste redenen waren om aan deze fietstocht te beginnen, en, laten we eerlijk zijn, de belangrijkste redenen zijn om aan welke fietstocht dan ook te beginnen.
TRANSCORDILLERAS NON-STOP
Wat is er zo aan Colombia dat ervoor zorgt dat je elk jaar terug wilt komen? Zelfs als je weet dat je nog meer zult lijden? De immense Andes zijn prachtig maar vernederend, de steile beklimmingen zijn indrukwekkend maar dodelijk en de hitte, laten we daar niet eens over beginnen. Het is de race die alles vraagt, fysiek en mentaal.
GRIND SEIZOEN VOORBEREIDING
Het was leuk om met Transcordilleras in Colombia te rijden en elkaar achterna te zitten op het asfalt van de Canarische Eilanden, maar laten we eerlijk zijn. Er staat maar één datum in mijn agenda waar een rode cirkel omheen staat. Ongebonden | 3 juni Het leidt allemaal naar deze gebeurtenis. Alle trainingsuren, alle opofferingen, alle verwachtingen. Oké, oké, kalmeer, leef langzaam, weet je. Maar serieus, voor mij persoonlijk is het grindseizoen nu officieel begonnen en dit is waar ik de komende maanden aan zal denken. REISBUREAU TEN DAM Het begint allemaal met wat serieuze laptoptijd en een goede blik op mijn agenda. Ik zal niet alleen elke dag moeten trainen, maar ik zal ook enkele racedagen nodig hebben om beter te worden. Ik heb gewoon een paar grindevenementen nodig om in de focus en vorm te komen. De Belgian Waffle Ride, Sea Otter Classic en Gravel Locos zijn de Amerikaanse races die ik absoluut niet wil missen. Alle snelle rijders zullen aanwezig zijn en het is altijd leuk om daarna met ze rond te hangen. Maar deze reizen kunnen een logistieke pijn in de kont zijn. Het boeken van vluchten voor mij en mijn teamleden, ervoor zorgen dat bagage en fietsen worden meegeteld, hotels, huurauto's en campers die enkele reizen maken; Ik ben een paar dagen een klein reisbureau. Soms kom je aan in stad A, heb je een grote reisdag van 500 km met de auto, race je ergens anders, reis je naar het volgende evenement en vlieg je uit stad B. Ik ben heel blij dat mijn hoofd daarna weer helemaal operationeel is Die hersenkneuzing heb ik anderhalf jaar geleden gehad, omdat dit onderdeel van de ‘going to race gravel events’ anders een regelrechte ramp zou zijn. FIETSINSTELLING Nu de vluchten geboekt zijn, kan ik me zorgen maken over de opzet. Ik moet ervoor zorgen dat ik al het gewenste materiaal op tijd krijg, om het gewenste frame voor de racedag op te bouwen. Afhankelijk van het specifieke parcours moet ik kiezen tussen banden en versnellingen. Twee verschillende racebanen op dezelfde reis, die een totaal andere opzet vereisen? Oef. Nieuw materiaal van de sponsor dat alles op je fiets compleet verandert? Oké, laten we daaraan werken. Wat voor weer wordt het en is het parcours modderig? Bandenwissel? En dat is ‘maar’ de fiets. VOEDINGSPLAN De laatste weken voordat ik naar de VS vertrek, moet ik nadenken over mijn voedingsplan voor de racedag en trainingsdagen voorafgaand aan het evenement. Hoeveel kauwsnacks heb ik nodig, hoeveel hydrotabletten voor mijn flesjes en hoeveel gels per uur? Het klinkt misschien niet als rocket science, maar dat is het wel. Mijn gemiddelde inname tijdens een 10-uursrace als Unbound is veel meer dan je zou raden. Ik neem elk uur 90 gram koolhydraten, wat iets meer is dan de gemiddelde maag aankan. Dus als je net begint met racen, neem dan niet meer dan 75-80 gram per uur. Tijdens een race als Unbound neem ik de koolhydraten de eerste twee uur in poedervorm in mijn flesje en de rest van de race stap ik over op kauwsnacks. Halverwege heb ik altijd een back-up esdoornwafel, om de maag te kalmeren en me aan thuis te herinneren. De laatste twee uur voeg ik een beetje cafeïne toe aan het menu in de vorm van gels. En ik mag niet vergeten te hydrateren: minimaal elk uur een flesje water met hydrotablet, of ik neem het rechtstreeks uit mijn Camelbak. VERPAKKINGSDAG Last but not least: pak mijn koffer. Hoe vaak in mijn leven ben ik het huis uitgegaan en heb ik mezelf afgevraagd: schoenen? helm? Het moet een miljoen keer zijn geweest. Naast de LSRF-racetrui en een meekleurende zonnebril heb ik twee essentiële spullen om mee te nemen op de fiets en dus in mijn tas; mijn gps en vermogensmeter (EN HUN OPLADERS). Er is gewoon geen weg zonder hen. Ze vertellen me wat ik heb gedaan, waar ik heen ga, waar ik heen moet en ze voorzien me van alle benodigde gegevens om hard en efficiënt te trainen. Samen zijn ze als die beste vriend die je de eerlijke waarheid vertelt. Misschien niet wat je wilt horen, maar wat je moet horen. Deze computers zijn nauwkeurig en betrouwbaar tijdens regenbuien en ander ongunstig weer en solide genoeg om met ruw terrein om te gaan. Ze zijn onmisbaar tijdens ritten en races. En wist je dat ik mijn gps als timer gebruik om ervoor te zorgen dat ik op tijd de juiste voeding binnenkrijg? Oh en een kleine maar belangrijke opmerking voor mezelf: vergeet niet de DI2 op tijd op te laden. Die klootzakken vertellen je nooit dat ze bijna leeg zijn. Het is mij tijdens de training al meerdere keren overkomen. Voor het geval dat, sluit hem aan. Je wilt niet halverwege de race in één versnelling blijven hangen.
ONGEBONDEN IN VELLEN
Op 3 juni 2023 reed Laurens UNBOUND GRAVEL, wat resulteerde in een 4e plaats overall. Een moddergedeelte van 18 mijl zorgde voor wat drama, evenals een lekke band waarvoor drie pluggen nodig waren. Tien uur jezelf tot het uiterste drijven, samengevat in tien sheets. Alle gegevens, alle informatie. Als cijfers jouw ding zijn, zul je blij zijn. Met dank aan Jim en JOIN voor alle resultaten.
GROOT IN JAPAN
Hallo, maak kennis met Michelle de Graaf, een 25-jarige fietsenliefhebber, woonachtig in Nederland. Ze werkt voor Live Slow Ride Fast en LSRF.cc en in haar vrije tijd fietst ze. Gravelfietsen, racefietsen en fixies. Op zaterdag 23 september reed ze het SfiDARE Criterium in Yokohama, Japan. Deze megasnelle, 20 minuten durende short fixed gear crit was één van de vele side-events van de Wereldkampioenschappen Bike Messenger, die dat weekend werden gehouden. Ze arriveerde daar woensdag met haar teamleden van Team Look Crit en het feest was vanaf het moment dat ze arriveerden. Pre- en afterparty's, sociale ritten, sprintraces, slipwedstrijden, kwalificatieraces en een grote expo, alles in de aanloop naar het grote evenement op zondag. Dit was voor haar niet de enige reden om een ​​vlucht naar Japan te boeken, maar wel een perfect excuus om deze ervaring af te ronden met een bikepackingvakantie. RACEN MET VASTE GEAR Laat me je eerst iets vertellen over racen met vaste versnellingen. Het is een unieke stijl binnen de vele fietsdisciplines die er zijn. Er zitten geen remmen op de fiets en je hebt geen versnellingen. Je kiest één versnelling om op je fiets te zetten en houdt je daaraan. Dit betekent dat de pedalen altijd met het achterwiel meedraaien, ongeacht de snelheid. Remmen doe je door te slippen, waarbij je je banden zijwaarts schuift om de snelheid te verminderen. Het wordt gezien als een sport voor waaghalzen en snelle sprinters. De gemeenschap van liefhebbers van fixed gear is groot en vindt zijn oorsprong in de fietskoerierscultuur uit de jaren 80. DE RACE Terug naar Yokohama. De race zelf was superkort, snel en intensief en ze kende geen van haar Japanse concurrenten. Normaal gesproken houdt ze van lange rechte stukken waarin ze de boel echt kan versnellen. Maar hier waren er meer bochten dan ze kon bevatten en ze moest van tactiek veranderen om de rest te slim af te zijn. Ze besloot vanaf het begin alles te geven, in de hoop dat de rest moeite zou hebben met inhalen. Ze wist niet dat het gat dat ze had gecreëerd bleef bestaan ​​en tijdens de race zelfs groter werd. Ze voelde zich een koningin met al het gejuich om haar heen, ze won en voelde zich nog nooit zo gevierd als die avond. De sfeer was geweldig. Het was extreem druk en de sfeer deed iedereen denken aan de Red Hook Crits van jaren geleden, met duizenden mensen die naar de races in Brooklyn, Barcelona en Londen keken. Helaas zijn die reeks evenementen er niet meer, maar de drukte bij de SfiDARE Crit bracht die herinneringen zeker terug en stak een vuur aan dat nog steeds smeult. De Japanners waren, in tegenstelling tot wat ze overdag had gezien, super luid en opgewekt. Eén waanzinnig feest, dat eindigde met veel bier en lokale sterke drank. Ze kan niet wachten om meer van dit soort fixed gear-kritieken terug op de racekalender te krijgen. LEEF LANGZAAM Wat een begin van haar reis naar Japan. Met een lichte kater pakten zij en haar vriend hun fietstassen en reisden de volgende dag naar Tokio. We fietsen over de oversteek van Shibuya en halen alle sushi die ze maar te pakken kunnen krijgen. Op de bullet train naar Kyoto, voor een fietstocht naar Nara en vandaar kwam het koppel echt in de 'live slow' modus. Ze reden de bergen in, waar de mensen tot hun verbazing twee jonge mensen op de fiets zagen, bepakt met alleen het noodzakelijke. Ze genoten van de 'onsen', warmwaterbronnen die rechtstreeks uit de vulkaan ontspringen en sliepen in 'ryokans', een soort traditionele familieherberg uit de 17e en 18e eeuw. Geen bed, maar een tatami met een deken en een kussen en een gemeenschappelijke ruimte waar je kunt koken en wassen. De gekte van het eerste weekend in de stad leek lichtjaren verwijderd. Ze reisden ongeveer een week door het land om hun reis af te ronden op het fietsfestival Grinduro Japan in Hakuba. FIETSVERPAKKING Fiets inpakken in Japan is misschien niet het eerste waar je aan denkt, maar Michelle kan het zeker aanbevelen. Fietspaden zijn zeldzaam buiten de stad, maar de wegen zijn veilig en goed onderhouden. Chauffeurs houden afstand en zijn uiterst beleefd, net als iedereen eigenlijk. Supermarkten zijn er genoeg, ook op het platteland, en het is één grote leuke belevenis. Bovendien staan ​​er overal langs de hoofdwegen automaten (naar schatting één voor 23 personen), dus u hoeft niet bang te zijn dat u zonder vers water of snacks komt te zitten. Hulp is nooit ver en mensen doen er alles aan om ervoor te zorgen dat u in goede handen bent. Kortom, dit was een van de meest memorabele reizen die ze ooit heeft meegemaakt.
GIRONA-BANDEN
Hallo, maak kennis met Erika van Tielen. Ze is een actrice & gastvrouw uit België en gepassioneerd door fietsen en hardlopen. Als voormalig presentatrice van het Belgische televisieprogramma 'Vlaanderen Vakantieland' weten we dat ze helemaal van reizen houdt. Elke keer dat ze de kans krijgt om haar koffers te pakken om op pad te gaan en van haar fiets te genieten, zal ze die pakken. Dit was begin oktober ook het geval, toen het regionale toeristenbureau van Costa Brava Spanje haar een reis aanbood om de (gravel!) fietshoogtepunten van de noordoostelijke kust van Spanje te ontdekken. Vier dagen fietsplezier, met twee wegetappes en twee grindetappes. Ze stapte uit het vliegtuig in Barcelona en bracht drie nachten door in verschillende hotels, te beginnen bij een hotel in de buurt van Tossa de Mar. De eerste wegetappe volgde de kust met om elke hoek prachtige uitzichten. Het is echt waar deze regio bekend om staat. Kliffen, stranden en de grote blauwe zee begeleiden je. De tweede, langere wegetappe voegde wat bergopwaarts klimmen toe van de hoogtepunten aan de kust naar het Banyoles-meer, ten noorden van Girona. Mooie, gladde wegen, rustig verkeer en als fietser voelde ze zich volkomen veilig. Omdat het tweede hotel in de stad Girona lag, eindigden ze in het epicentrum van de wielersport. Tijd om te genieten van een lekkere apéro en tapas! Na de asfaltetappes was het tijd voor haar eerste grindervaring. Ze reed over de Via Verde, een gemakkelijke onverharde weg van 100 kilometer van Olot in het vulkanische gebied van Garrotxa naar de kustplaats Sant Feliu de Guixols. Een geweldige route langs oude stadjes, groene bossen en uitgestrekte maïsvelden. De volgende dag, na een nachtje in Sant Feliu te hebben doorgebracht, was het tijd voor de slotetappe, die haar echt uit haar comfortzone haalde. Het was een zware route, die haar zowel op als neerwaartse stukken tot het uiterste dreef. Bij de middeleeuwse stad Pals, een dorp gebouwd rond een fort bovenop een heuvel, keerde de route terug richting Palafrugell. Het was een geweldige ervaring; ze overwon een aantal van haar afdalingsangsten en herwon het vertrouwen tijdens de etappe. Wat een manier om je rijvaardigheden te perfectioneren en te ontdekken dat losse rotsen, singletracks en zand niet het einde van je rit betekenen. Eerlijk gezegd moest ze wel even wennen aan deze zware grindfiets met grote banden en was ze soms gefrustreerd dat het nooit 'makkelijk' aanvoelde, de hele tijd moeten duwen. Welkom in de grindwereld, Erika ;) De fietsgemeenschap in dit deel van Spanje is geweldig. Geen wonder dat er zoveel profwielrenners en oud-profs in dit gebied wonen. De hele regio ademt fietsen. Overal zijn leuke bars en coffeeshops en leuke fietsenwinkels vind je bijvoorbeeld in Girona en Pallafrugell. De lokale bevolking spreekt hier verrassend goed Engels, dus zelfs als je Spaans wat roestig is, kun je hulp vinden. Erika had het voorrecht twee lieve gidsen te hebben, de 61-jarige Joseph en Toni, een voormalig pistier, beiden gepassioneerd door fietsen. Hoewel de hele moderne grindhype geen invloed had op deze oude roadies, wilden ze ze graag uitzwaaien en met het stel meegaan op de laatste kilometers van hun grindrit. Erika kan niet wachten om terug te keren naar Girona en de Costa Brava, want er zijn nog zoveel wegen te ontdekken. Of je nu zin ​​hebt in een gemakkelijke en soepele rit over de weg of zin hebt in een extravaganza op grind, er zijn honderden wegen om uit te kiezen. Heuvelachtig of eigenlijk vlak, steil of gestaag klimmend, op of naast de weg. En... hadden we het mooie weer het hele jaar door al genoemd?

PHOTOS